Une semaine mouillée

Janvier à Los Angeles, c’est le mois de la pluie… Et cette semaine, on attend trois systèmes dépressionnaires qui frapperont tour à tour la région de Los Angeles.

La terre est tellement sèche ici que ce genre de pluie peut avoir des conséquences importantes, surtout dans les régions où le feu a tout dévasté l’été dernier. Les résidents au pied des montagnes de San Gabriel sont prêts à évacuer en cas d’inondations soudaines et de glissements de terrain. D’ailleurs, j’ai déjà parlé de l’impact de la pluie sur les régions brûlées par le Station Fire.

En plus de la pluie et du vent, on s’attend à des possibilités de grêle et de mini-tornades selon les régions… Une semaine grise qui ressemble drôlement à une journée tristounette de novembre à Montréal. Disons que ce n’est pas la semaine idéale pour venir se prélasser sur les plages de la Californie 😀

Des feux pour Thanksgiving?

Les vents du désert soufflent aujourd’hui sur le sud de la Californie. À quelques jours d’une des plus grosses fêtes de l’année aux États-Unis, le niveau d’alerte pour les feux de forêts grimpe.

On prévoit des températures chaudes et sèches avec des vents forts pour les prochains jours, des éléments instigateurs de feux de broussailles ici en Californie. Les températures au-dessus des normales, entre 25 et 30 degrés Celcius, contribuent à  l’inquiétude des feux pendant la fin de semaine de Thanksgiving.

Le National Weather Service a émis un avertissement de vents violents, avec des rafales de près de 90 km/h, pour la grande région métropolitaine de Los Angeles, incluant le centre-ville de Los Angeles, les collines d’Hollywood, les montagnes de San Gabriel (dont le Mont Wilson), les montagnes de Santa Monica (derrière Malibu) et les vallées de San Fernando et de Santa Clarita. Toutes ces régions ont vécu des moments critiques de feux de broussailles dans les dernières années.

Ce matin, à Moorpark, le vent chaud du désert souffle… Tous les éléments sont réunis pour allumer ces feux. La vigilance des randonneurs et des campeurs doit être renforcée alors que nombreux se retrouveront dans les montagnes pour profiter des quatre jours de congés de Thanksgiving…

Ce que je trouve bizarre c’est que les médias ne font pas plus de prévention concernant ces alertes. Une seule cigarette jetée par le fenêtre d’une voiture peut allumer un feu de l’envergure de celui du Station Fire, en septembre dernier. Dommage que les médias parlent du problème lorsque le feu ravage les broussailles plutôt que de lancer un avis de vigilance lorsqu’il est encore temps. Mais ça fait de la bien meilleure télé avec les flammes qui lèchent les maisons…

Les feux et Michael

La grosse nouvelle aujourd’hui concernant les feux de forêt à L.A., c’est que les enquêteurs du service des incendies du comté de Los Angeles ont confirmé que la cause du feu est criminelle. Il y a plusieurs hypothèses possibles mais les autorités regardent du côté du personnel du service des forêts qui aurait pu allumer ce feu. On confirme qu’il n’y avait aucun orage électrique mercredi dernier, donc la cause naturelle a été rayée par les autorités. Les enquêteurs croient que le feu a été intentionnellement allumé mais il reste une possibilité qu’il ait été allumé par négligence. On croit qu’il pourrait s’agir d’un feu laissé sans surveillance, un mégot de cigarette ou encore des étincelles d’un équipement lourd utilisé par le personnel du service des forêts. Les enquêteurs affirment avoir retrouvé des preuves de l’incendie criminel près du point d’ignition, mais les autorités ne peuvent pas dévoiler ces preuves à cette étape de l’enquête.

Selon le service des incendies du comté de Los Angeles, à 18h40 le jeudi 3 septembre, voici l’état de la situation du Station Fire, le plus gros feu dans l’histoire du comté de Los Angeles. Le feu est maîtrisé à 38%. 147,418 acres ont été brûlés jusqu’à maintenant. Le feu a été très actif aujourd’hui. Les vents et les collines escarpées n’ont pas aidé à la maîtrise du feu. La cause est criminelle. 94 structures ont été détruites : 64 résidences, 3 commerces et 27 autres. 2 pompiers sont décédés, d’ailleurs le service des incendies du comté de Los Angeles célébrera les obsèques des deux pompiers morts en service le samedi 12 septembre prochain au Dodger Stadium à 10 AM. 4100 pompiers combattent le feu. 6 personnes ont été blessées.

Évidemment, j’ai suivi aussi les funérailles de Michael Jackson… sans m’y être déplacé pour des raisons évidentes de logistique et d’accessibilité. La cérémonie a débuté une heure en retard à 20 heures, heure locale. Environ 200 personnes, les proches et la famille de Michael Jackson, se sont recueilli à Forest Lawn, là où il sera déposé dans un mausolée pour son dernier repos. La cérémonie est évaluée à 1 million de dollars, que la famille Jackson a déboursé, dont 150 000 $ pour la sécurité (afin d’éviter que les fans et les médias accèdent à la cérémonie). Il sera enterré avec plusieurs autres célébrités dont Walt Disney et Humphrey Bogart. En espérant sincèrement que les fans et les freaks le laisse reposer en paix…

Un répit entre deux feux…

Aujourd’hui, la journée a été réservée à relaxer après deux journées intenses dans les feux au nord de Los Angeles. C’est que la fumée a affecté mes facultés respiratoires alors j’ai préféré rester dans ma banlieue tranquille.

C’est aussi parce que se lever à 3 heures du matin depuis deux jours, ce n’est pas nécessairement facile… Je sais que les parents qui me lisent diront qu’ils le font régulièrement… Je n’ai pas d’entraînement donc c’est plus difficile, je dois l’avouer. Encore demain, jeudi, je serai au poste à RDI très tôt pour vous donner les dernières nouvelles.

Mais je continue de suivre la progression du « Station Fire » qui brûle toujours au nord de Los Angeles. À 20h30 heure de Los Angeles, voici les dernières nouvelles:

  • Les opérations de maîtrise de foyers d’incendie par les pompiers ont été réussi hier. On a allumé des feux pour brûler les broussailles près des quartiers résidentiels question de créer une barrière de sécurité entre la « bête » et les maisons.
  • Le feu est maîtrisé à 28%, il était à 22 % mercredi matin.
  • 140 150 acres brûlés jusqu’à maintenant, soit 567 km carré.
  • Le feu est toujours aussi actif et s’étend rapidement avec des flammes atteignant 25 mètres de hauteur.
  • La cause est toujours sous enquête
  • 94 structures ont été détruites
    • 64 résidences
    • 3 commerces
    • 27 autres (chalets, etc)
  • 2 décès chez les pompiers
  • 6 blessés 

Aujourd’hui, le gouverneur Schwarzenegger a dit qu’il n’y avait pas de problème de budget pour combattre les feux en Californie. Il était présent hier matin (mercredi) au « Station Fire », considéré maintenant comme le plus grand feu dans l’histoire du comté de Los Angeles.

 On a peut-être une idée de la cause de ce feu qui a des conséquences importantes pour tous les résidents au pied des montagnes de la Angeles National Forest. Aujourd’hui, les enquêteurs ont fermé une colline brûlée bordant l’autoroute qui passe à travers les montagnes, la Angeles Crest Highway. C’est à cet endroit que le feu s’est allumé. La cause du feu n’a pas été encore dévoilée mais cette section est désormais considérée comme une scène de crime.  On croit que ce serait une action humaine. L’autoroute qui sillonne les montagnes de la Angeles National Forest est toujours fermée à la circulation.

 Le feu est encore hors de contrôle, principalement à l’est où la forêt est encore dense. D’autres quartiers résidentiels à Altadena et Pasadena pourraient être évacués. Le Mont Wilson, où se trouve l’observatoire d’astronomie et les nombreuses tours de communication, est toujours menacé même on tente d’épargner le sommet avec du gel anti-flammes et des machines qui arrachent les broussailles avant qu’elles ne brûlent.